StartWissenschaftler warnen: Der Meeresboden hat begonnen, Risse zu bekommen

Wissenschaftler warnen: Der Meeresboden hat begonnen, Risse zu bekommen

Im März wurde ein Gebiet vor der Küste Kanadas an einem Tag von fast 2.000 Erdbeben heimgesucht, was darauf hindeutet, dass sich durch einen tiefen magmatischen Riss neue ozeanische Kruste bilden wird, warnen Wissenschaftler, schreibt Live Science.

Solche Erdbeben stellen keine Gefahr für den Menschen dar, sie sind relativ klein und konzentrieren sich auf einen Ort namens Endeavour, etwa 240 km von der Küste von Vancouver Island entfernt. Dieses Gebiet ist von einer Zone näher an der Küste getrennt, einer Region, in der eine tektonische Platte unter eine andere sinkt, was große, verheerende Erdbeben verursachen kann, erklärt Zoe Kraus, Doktorandin der Meeresgeophysik an der University of Washington.

Erdbeben seien wissenschaftlich interessant, sagt sie, weil sie Details darüber aufdecken könnten, wie der Meeresboden aufbricht und sich neue Kruste bildet.

Derzeit trennen sich im Endeavour-Gebiet die Pazifische Platte und die Juan-de-Fuca-Platte voneinander. Durch diese Dehnung entstehen lange, lineare Verwerfungslinien, die das Aufsteigen von Magma ermöglichen. Wenn Magma die Oberfläche erreicht, kühlt es ab und verfestigt sich zu neuer ozeanischer Kruste.

Die Endeavour wird kontinuierlich vom Northeast Pacific Underwater Experiment Network NEPTUNE von Ocean Networks Canada überwacht. Seit 2018 sei die Region seismisch aktiver geworden, sagt Z. Krausa, und am 6. März erschütterten mindestens 200 kleine Erdbeben innerhalb einer Stunde den Meeresboden. Insgesamt verzeichneten die Forscher an einem Tag etwa 1.850 Beben.

„Die meisten waren kleiner als eine Größenordnung“, erklärte Z. Krauss. „Aber man kann so sehen, wo etwas passiert, wo etwas kaputt geht und wo sich etwas bewegt.“

Wissenschaftler sagen, dass die wahrscheinlichste Ursache für Erdbeben darin besteht, dass der Meeresboden maximal gedehnt ist und sich hohe Spannungen angesammelt haben. Im Endeavour-Gebiet geschieht dies, wenn sich die Platten um etwa einen Meter trennen, Magma in der verdünnten Kruste aufsteigt und abkühlt. Dies geschieht normalerweise in einem Zyklus von etwa 20 Jahren. Was jetzt passiert, liegt also auch im Zeitplan: Das letzte Mal, dass diese seismische Aktivität aufgetreten ist, war im Jahr 2005.

Seit dem 6. März sei die seismische Aktivität zurückgegangen – wenngleich sie immer noch leicht erhöht sei, sagt Z. Krausa. Jetzt beobachten sie und ihre Kollegen die Situation genau.

Die kontinuierliche Überwachung von Endeavour begann im Jahr 2011 – das Team hatte zuvor keinen Zugriff auf Echtzeitdaten zu solchen Magma-Eruptionen. Wissenschaftler haben viele Fragen, von den Auswirkungen auf das hydrothermale Entlüftungssystem bis hin zur Quelle des Magmas, das schließlich die neue Kruste bilden wird.

„Bei den meisten handelt es sich um grundlegende wissenschaftliche Fragen: Wie entsteht die Erdkruste, warum beginnen diese Ereignisse dort, wo sie beginnen, und was genau verursacht Magma?“ sagt Kraus. Laut der Zeitschrift Live Science warten sie und ihr Team vorerst ab, was als nächstes passiert.

Marian Kleinpaste-Speelmans
Marian Kleinpaste-Speelmans
Ich bin Marian Kleinpaste-Speelmans, mit tiefgehender Expertise in Ernährung, Gesundheitspflege, Familienleben sowie Garten- und Gartenbau. Meine Leidenschaft ist es, Wissen und Erfahrungen in diesen Bereichen zu teilen, indem ich bewährte Methoden mit modernen Ansätzen kombiniere. Mein Ziel ist es, Ihnen zu zeigen, wie Sie durch einfache, gesunde Lebensmittel, effektive Gesundheitsroutinen, harmonisches Familienleben und die Freude am Gartenbau ein erfülltes Leben führen können.
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